2017年09月08日

当時の人々の足は馬であり、馬車であった

駅馬車の停車場に鉄道の駅、あるいは道と道の駅が出会うジャンクション
シティなどである。

町が大きくなって店が軒を連ねるようになれば、店の前の道を板敷きにする。
実際、そうしなけえRば、とても歩けたものではなかったからだ。
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当時の人々の足は馬であり、馬車であった。馬車ながら生きている。彼ら
が落としていくのもと、ニワトリやブタまでが放し飼いが当たり前だったと
いうから、彼らもは排泄者を放置していく。雨でも降りろうものなら、それら
がドロと一体となる。一転、晴れたら晴れたで、ドロが乾いて砂ぼこりとなって
舞い上がる。それが、どれほど開口ものだったかは、同じ場所に立たなくてもわかる。

場所によっては、ストアオーナーに道沿いに木を植えることを義務づけていたところ
があった。もしも馬がやってきて、この木を蹴り倒したとする。すると、馬の持ち主
が罰金を払わなければならなかった。ネブラスカでは、それがなんと100どるだった。
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2017年08月07日

ダイヤのネックレス

 もちろん米国にとっても多大なメリットがある。今回のF−16生産許可により、インドの武器体系が旧西側標準(米国標準)への移行が望めるのだ。各種通信機器や搭載する各種誘導ミサイル、果ては艦船などとのデータリンクも将来的に導入される可能性がある。

 インドは伝統的に「非同盟」の外交路線を取っていて、特定の国との強い結びつきには慎重な面がある。しかし今回のF−16生産契約は、インドの兵器体系全体が旧ソ連式から米国式に変わる嚆矢(こうし)となる可能性がある。米国にとっては大きな利益となるが、こうした“商売上”のメリットより遙かに大きいのが、地球規模の戦略上のメリットだ。

 F−16は1970年代の開発で、米CNNテレビは「クラシックな戦闘機」と評しているが、LM社によるとインド生産分のF−16は最新型の「ブロック70」。新鋭のAESAレーダーに推力が増強された新型エンジン、赤外線照準システムなどが取り入れられている。外見上大きな変化は、背面の一体型増設燃料タンクしかないが、金属外皮の中身はほぼ全て最新機器に一新されており、1998年に初飛行した中国の最新鋭機「殲10」より性能は遙かに上とみられる。

 近年、中国は海軍を増強させシーレーン防衛に傾注し、インド洋沿岸国の港湾整備を支援する「真珠の首飾り戦略」を進めている。一方のインドはこれに対抗し、アフリカ東部から東南アジアまでに拠点を設け、真珠の首飾りのエリアをカバーする「ダイヤのネックレス」構想を持っている。

 いずれもペルシャ湾からの原油輸送ルートを確保するためのものだが、中国の東シナ海と南シナ海への覇権確立を危ぐする米国や日本はインドの構想を後押しする立場だ。

 インドが最新鋭戦闘機を持って対中抑止力を高めるメリットは大きく、特に米国にしてみれば将来的に軍を派遣・駐留させる必要性が減少する。

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2017年07月06日

振る立場にも非常につらいものがあるのです

 あんなに楽しかった時間が一変してつらく重苫しいものに変わります。このとき、本当に苦しい思いをするのは愛情が冷めてしまったほうではないでしょうか。振られるのはもちろん、つらいことです。

 でも、振る立場にも非常につらいものがあるのです。失恋したほうは次の相手にめぐり逢えば、あるいは時の経過によって、その痛手をもすことができますが、振ったほうは相手を泣かせてしまったという思いが心の傷跡となってずっと残るものです。
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